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진코퍼레이션, 스마트팜 사업에 날개 달어이 대표는 “자사가 보유한 ICT, IoT, 빅데이터, 클라우드, AI, 로봇 등의 기술을 접목한 특화된 스마트팜 운영 시스템을 개발하여 저비용, 고효율의 스마트팜을 구축하는 기술을 제공하고, 다양한 기능성작물의 정
권현주 기자 | 승인 2018.11.22 17:40
사진은 항암효과가 비교적 높다고 알려져 있는 케일의 특정 항암성분이 식물공장 내 생육환경 조절에 따라 항암 성분이 유효적으로 증가되는 최적 양액조건으로 케일을 재배하는 SFS융합연구단의 스마트 인공광형 식물공장 모습(사진:본지DB)

전 세계가 초 고령화 사회에 진입함에 따라 건강수명연장에 대한 사회적 요구가 높아지면서 천연물을 원료로 한 제품시장(천연물신약, 건강기능식품, 기능성화장품 등)의 수요는 꾸준히 증가하고 있지만, 천연물 원료(식물자원)의 안정적인 대량공급과 균질한 품질 확보는 점점 더 어려워지고 있는 실정이다.

식물의 생육은 기후환경과 자생지 등의 영향을 받으며 특히, 천연물이 함유하고 있는 기능성분들은 다양한 생육환경별로 많은 함량 차이를 보이고 있다. 또 인공광형(人工光型) 식물공장은 외부환경과 차단된 공간에서 환경조절을 통해 식물을 재배하는 시스템으로 노지와 달리 식물의 생육환경을 최적화할 수 있어 균일하고 안정적으로 식물을 생산할 수 있다.

인공광형 식물공장에서 재배되고 있는 항암성분 증대된 케일을 대량생산 하는 모습(사진:본지DB)

이러한 식물공장 시스템은 식의약품 원료와 같은 고품질의 고부가가치 식물을 표준화하여 대량생산할 수 있으며, 이는 향후 글로벌 천연물제품 시장으로의 진출 가능성을 극대화시킬 수 있는 것이다.

스마트팜, 스마트팩토리와 공급망관리(SCM Supply Chain Management)에 특화된 다양한 솔루션 개발, 구축, 운영을 주요 사업으로 하여 모든 솔루션을 하드웨어, 소프트웨어, 서비스가 통합된 형태로 솔루션을 공급하고 있는 선도기업 진코퍼레이션(대표 이창희)이 22일(목) KIST 강릉분원에서 강릉분원 천연물연구소(분원장 하성도)와 ‘인공광형 식물공장기반 케일 재배법 및 항암성분 증대기술’에 대한 기술이전 및 연구협력을 위한 조인식을 가졌다.

협약식 전경으로 좌)진코퍼레이션 대표이사 이창희, 우)KIST 강릉분원 천연물연구소 분원장 하성도(사진:KIST)

천연물이 함유하고 있는 기능성분들은 다양한 생육환경별로 많은 함량의 차이를 보이므로 인공광형 식물공장과 같은 외부환경과 차단된 공간에서 환경조절을 통해 식물을 재배하게 되면 식물의 생육환경을 최적화 할 수 있어 균일하고 안정적으로 기능성 식물을 생산할 수 있는 장점이 있다.

케일은 샐러드용 채소, 쌈채소, 녹즙, 기능성식품 등의 다양한 형태로 섭취되는 전 세계적으로 잘 알려진 대표적인 항암 식품이다. 케일 안에 다량 들어있는 글루코시놀레이트(glucosinolate)가 생체내에서 분해되면서 생성되는 이소티오시아네이트(isothiocyante) 성분이 특히, 항암효과가 뛰어나다고 알려져 있고 이러한 케일의 항암성분을 증진시켜 인공광형 식물공장에서 대량생산하는 기술이 이번 기술이전의 핵심이다.

이 기술은 KIST 스마트팜솔루션(SFS) 융합연구단 노주원 박사팀이 산업화 유망 기능성식물의 표준화된 원료를 대량 생산하기 위한 스마트 식물공장 시스템 개발을 목표로 지난 2014년부터 KIST 기관고유사업으로 선행연구를 시작으로 2015년부터는 국가과학기술연구회(이사장 원광연)의 지원을 받아 KIST 융합연구단의 대표적인 사업으로 수행해 지난 3월 연구진은 인공광형 식물공장에서 케일의 생육은 저해하지 않으면서 케일 뿌리의 항암성분을 증대시키는 재배기술을 세계 최초로 개발했었다. 또 관련 연구결과는 국제 저명 학술지인 Scientific Reports에 2018년 3월에 게재되어 그 과학적 결과를 입증한 바 있다.

KIST강릉-진코퍼레이션 기술이전 조인식 기념사진으로 오른쪽 앞에서 두번째는 이 연구 개발 책임자인 KIST 강릉분원 노주원 책임연구원(사진:KIST)

이번 기술이전 책임자인 KIST 강릉분원 노주원 책임연구원은 “전 세계적으로 인공광형 식물공장 분야의 관심이 높아지고 있음에도 불구하고, 아직 도입단계인 국내 인공광형 식물공장 산업분야에 새로운 고기능성 식물 생산플랫폼을 제시함으로써 국내 식물공장 기반 산업화를 선도할 수 있을 것이라 전망한다.”고 밝혔다.

진코퍼레이션 이창희 대표는 최근 첨단 ICT 기술과 혁신적인 솔루션이 농업에 융복합 되면서 농업에 패러다임의 변화와 점차 첨단산업으로 진화하고 있다며, "이번 기술이전 협약을 계기로 기능성식물의 대량생산 및 제품화를 통해 국내 사업뿐만 아니라, 일본, 중국, 태국 등의지사 등 해외 법인을 기반으로 재배기술 및 플랜트 수출을 적극 추진할 계획입니다“라며,

이 대표는 그동안 “자사가 보유한 ICT, IoT, 빅데이터, 클라우드, 인공지능, 로봇 등의 기술을 접목한 특화된 스마트팜 운영 시스템을 개발하여 저비용, 고효율의 스마트팜을 구축하는 기술을 제공하고, 다양한 기능성작물의 정밀재배기술을 확보하여 국내 농업의 경쟁력을 강화하고 더불어 연관 산업발전에 기여 할 것입니다"라고 전했다.

 

권현주 기자  hj9090@aitimes.kr

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